Centrafrique: la France remet 1.400 fusils d’assaut à l’armée

Centrafrique: la France remet 1.400 fusils d’assaut à l’armée

La France a remis mardi 1.400 fusils d’assaut aux forces armées centrafricaines (Faca), réaffirmant ainsi, face à l’influence croissante de la Russie, son soutien à une Centrafrique en conflit depuis 2012.

La ministre française des Armées Florence Parly a remis ces 1.400 fusils, des Kalachnikov de type AK-47, ainsi que trois embarcations amphibies, lors d’une cérémonie sur la base de M’Poko à Bangui.

Ce stock de Kalachnikov, cédé gratuitement, avait été saisi en 2016 sur un boutre au large de la Somalie pour non respect de l’embargo sur les armes à destination du Yémen.

La France a obtenu une exemption à l’embargo de l’ONU sur les livraisons d’armes à la Centrafrique, tout comme la Russie qui a livré 1.700 Kalachnikov aux Faca en janvier.

« Il n’y a aucun obstacle de principe du côté de la France pour que cet embargo soit levé » définitivement, selon Mme Parly.

« Ce qui est important c’est que ces armes, dès lors qu’elles seront livrées aux forces armées centrafricaines, puissent être identifiées, stockées et tracées », a-t-elle souligné.

Les forces armées centrafricaines, faiblement équipées et peu structurées, peinent à prendre pied dans un pays toujours en proie aux violences intercommunautaires deux ans après la fin de l’opération française Sangaris en octobre 2016.

Aujourd’hui, « la reconstruction de l’armée est une de nos priorités dans le cadre de la recherche de la paix et de la stabilité », a déclaré le président centrafricain Faustin-Archange Touadéra lors d’un entretien avec Mme Parly. « Nous comptons énormément sur nos partenaires traditionnels », a-t-il ajouté.

L’armée française était intervenue entre 2013 et 2016 pour faire cesser les violences de la coalition rebelle Séléka (à dominante musulmane) et les représailles des milices antibalaka prétendant défendre les chrétiens.

Deux ans plus tard, la quasi-totalité de ce pays de 4,5 millions d’habitants parmi les plus pauvres du monde reste contrôlée par des groupes armés qui combattent pour s’accaparer les ressources minières telles que l’or et les diamants et renforcer leur influence locale.

Les Faca comptent environ 7.000 soldats, confrontés à au moins autant de combattants de groupes armés et qui doivent encore s’implanter sur l’ensemble du territoire pour aider à établir l’autorité de l’Etat.

En quelques mois, la Russie a investi tous azimuts dans cette ancienne colonie française, formant 2.000 soldats et les aidant à se déployer dans certaines localités reculées du nord, du centre ou du sud-est.

Avec l’AFP